Giuliana Huerta Mercado ha hecho su misión traer educación científica y entretenida a países en desarrollo.

En un aula en una escuela secundaria en Lima, Perú, un grupo de estudiantes está programando una impresora 3-D que pronto utilizarán para imprimir varios Yodas, logotipos del Juego de Tronos y varios edificios.


Estudiantes de la secundaria San Pedro, en Lima, Perú, trabajan con el procesador Arduino para crear un alcoholímetro. Estudiantes de la secundaria San Pedro, en Lima, Perú, trabajan con el procesador Arduino para crear un alcoholímetro.


Más tarde, los estudiantes -que hasta entonces no han tenido experiencia programando- aprenderán a codificar con Python, programando electrónicos y drones antes de empezar proyectos de construcción de alta tecnología con impacto social: una prótesis de mano, un sistema de riego automatizado, un detector de contaminación del agua.

El programa es parte de United Technologies for Kids, una organización no gubernamental creada por la estudiante de segundo año en la Universidad de Michigan Giuliana Huerta Mercado para promover la enseñanza de la ciencia y la tecnología en los países en desarrollo.

Aunque siempre ha estado interesada en la ciencia, Giuliana dijo que en su escuela secundaria en el Perú había pocas oportunidades para tener una experiencia práctica. Fue durante una visita a sus amigos ingenieros en la U-M que tuvo la idea para el programa.

"Me encantó cómo la universidad promovió la educación STEM y los proyectos de mis amigos estaban haciendo, estudiantes de primero y segundo año. Pensé que deben haber tenido práctica durante sus años en la en la escuela. Fue entonces cuando decidí traer proyectos de educación práctica y STEM a las escuelas de Perú."

UTK implementa laboratorios STEM y programas en las escuelas en asociación con dos organizaciones estudiantiles: INvent en la Universidad de Michigan y B.Makerspace en la Universidad de California, Berkeley.

Durante el verano, los estudiantes universitarios trabajan por un mes con los estudiantes de secundaria, enseñando cursos sobre tecnologías de vanguardia como la impresión 3D y diseño, electrónica, programación, drones y biotecnología.

Una vez de regreso a los EE.UU., que continúan trabajando de forma remota para ayudarles a prepararse para una feria STEM noviembre. Los mejores proyectos se presentan en febrero en la UC-Berkeley, donde los estudiantes de secundaria participan en talleres, visitan Silicon Valley y universidades en la zona.

"Somos como una incubadora, una plataforma de transferencia de conocimientos de las universidades de Estados Unidos a las escuelas secundarias en el Perú y América Latina. Queremos inspirar a los estudiantes en tantos campos como sea posible,” dijo Giuliana añadiendo que animan a los estudiantes a involucrarse en sus comunidades e intentar resolver problemas reales ellas.

“Realmente veo la educación STEM como una clave para el desarrollo de mi país”, añadió. “Queremos presentar tecnología a los estudiantes para que puedan resolver los problemas sociales en sus comunidades.”

Y UTK quiere expandirse tanto como como sea posible. El año pasado, comenzaron con una escuela privada que podía ayudar a compensar algunos de los equipos y gastos de viaje, y 25 estudiantes participaron en el programa. Este año, trabajando con redes de escuelas, incluyendo una mezcla de bajos y altos ingresos, 200 estudiantes de ocho escuelas secundarias de Lima, tres fuera de la ciudad y una en Medellín, Colombia, participaron en el programa.

Tienen la esperanza de añadir el sudeste asiático para el próximo año.

No se requiere experiencia

Lawrence Teng es un estudiante de matemáticas de cuarto año en la U-M y planea enseñar en una escuela secundaria. Dijo siempre ha estado interesado en las ciencias, matemáticas y en la enseñanza y en la U-M está involucrado en varios programas de promoción de la educación STEM, incluyendo la Sociedad STEM en la U-M, donde ahora sirve como co-presidente.

Lawrence viajó a Medellín este verano para trabajar con los estudiantes en el Colegio Sagrado Corazón. El programa, dijo, está diseñado para permitir a los estudiantes con diferentes niveles de habilidad a participar y a entusiasmarse por la ciencia. También fue una gran experiencia para él como educador, dijo.

"Terminó siendo un proceso de mucha colaboración, trabajando mucho con los profesores y adaptándonos a los estudiantes y a su experiencia y conocimientos previos", dijo Lawrence. "Empezamos desde cero para que pudieran adaptarse a sus propios intereses y habilidades."

"El programa está diseñado para que no llegar con un proyecto en mente, diseñado para que puedan aprender habilidades, pero para añadir emoción al respecto, para que puedan continuar en el futuro si así lo desean."

Y como Giuliana esperaba, el programa ya está cambiando la trayectoria de la carrera de algunos de los participantes. Después de participar en el programa, el 26 por ciento ha dicho que su preferencia de estudios universitarios ha cambiado a un campo relacionado con STEM.

"He decidido que quiero estudiar ingeniería eléctrica, porque en el Programa de laboratorio UTK me involucré en una gran cantidad de proyectos con Arduino y creo que hay un potencial para hacer un cambio en el mundo", dijo Lara Bellatin, estudiante de Villa Escuela de Cáritas en Lima. "He visto proyectos como una cuchara de estabilización eléctrica para las personas con Parkinson que les ayudará a comer, y creo que ese tipo de proyectos ayudarán a hacer una diferencia en la vida de las personas."

"Mi vida cambió 360 grados después del programa de laboratorio UTK en mi escuela, ya que abrió las puertas, me inspiró y también me ha permitido resolver mis problemas por mi cuenta", dijo Rafaela Valencia, también estudiante de tercer año en Villa Caritas. "Además, me hizo comprender que yo quiero estudiar diseño de producto porque quiero ser capaz de crear algo que es útil y provechoso para la sociedad."

Para obtener más información sobre el proyecto, encontrarlos en Facebook: https://m.facebook.com/UTKPERU/

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