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Los estadounidenses desperdician toneladas de frutas y verduras

Los estadounidenses desperdician toneladas de frutas y verduras

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Quizá los estadounidenses estén intentando comer de forma saludable, pero en el proceso están tirando a la basura montañas de productos frescos, sugiere un estudio reciente.

“Unas dietas de mayor calidad contienen mayores cantidades de fruta y verdura, que se están desperdiciando en mayores cantidades que otros alimentos”, lamentó la coautora del estudio, Meredith Niles, profesora asistente en la Universidad de Vermont.

“Comer de forma saludable es importante, y ofrece muchos beneficios, pero cuando buscamos estas dietas, debemos pensar de forma más consciente sobre el desperdicio de la comida”, añadió en un comunicado de prensa de la universidad.

¿Exactamente cuánta comida sin consumir acabó en los basureros entre 2007 y 2014 en Estados Unidos?

Casi 15,000 toneladas al día, encontró el estudio, lo que se traduce en una libra (casi un cuarto de kilo) por persona. En términos de calorías, esto equivalió a más o menos un 30 por ciento de lo que cada estadounidense consume a diario.

De los 22 grupos de alimentos estudiados, las frutas, las verduras, y los platos combinados de frutas y verduras (un 39 por ciento del total) fueron los más desperdiciados. A esto le siguieron los lácteos (un 17 por ciento), y la carne y los platos combinados de carne (un 14 por ciento), según los hallazgos.

Y no solo se desperdició comida. Los investigadores señalaron que para producir la comida que se tiró se utilizaron 30 millones de acres (unos 121,400 KM cuadrados) de tierras de cultivo, 1.8 mil millones de libras (más de 816 millones de kilos) de fertilizante de nitrógeno, y 780 millones de libras (casi 354 millones de kilos) de pesticidas.

Los hallazgos sugieren la necesidad de esfuerzos simultáneos por mejorar la calidad de los hábitos alimentarios de los estadounidenses al mismo tiempo que se reduce el desperdicio de comida, según el autor principal del estudio, Zach Conrad, del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y sus colaboradores.

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Una forma de reducir el desperdicio de comida es educar a las personas sobre cómo preparar y guardar las frutas y verduras perecederas, plantearon los investigadores.

Saber la diferencia entre el momento en que una fruta o verdura está un poco machacada o totalmente dañada es importante, anotaron los autores del estudio.

Niles señaló los esfuerzos por reducir el desperdicio de comida, entre ellos la campaña “frutas y verduras feas” del supermercado francés Intermarche. En esos anuncios, la compañía promueve cocinar con “la berenjena desfigurada”, “la zanahoria fea” y otros productos saludables, pero con algo de daño superficial.

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